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南亚和东南亚自古不能打?能被几百明军搞定,却为何崩掉清朝牙齿。

2019年10月03日 14:19:29

来源:凤凰历史@冷兵器研究所

编者按:在冷兵器研究所《有精铁良马,却总被游牧民族征服,中亚为何逃不出“脚垫”命运?》当中,我们曾探讨了被网络上某些人吹捧的中亚武德。而要说起那个中亚武德,还真有一个地方总是被中亚所欺负,那就是南亚与东南亚。本文就来说说这两个地方的情况。

中亚作为文化技术交流重要中转站的作用,是确实存在的。然而网络上的“中亚武德”说法,暗藏一个用心极为卑劣的前提,即东亚几乎不能自发产生先进的思想、技术、文化,必须要靠西方输入。

这当然是无耻谰言。实际上,环地中海地区和东亚地区作为古代世界两大人口稠密、交通便捷的地带,各自发展出优秀的技术、文化,在很多时候,东亚世界还要胜过地中海世界。而在古代的交通条件下,技术、文化的交流效率是低下的。因此中亚虽然处于双方交流的汇聚点上,却在获得双方优秀技术文化方面都有很大的滞后性,结果就是既不如东亚,也不如地中海世界。不过,中亚产生的强权虽然往往东扩西扩都受阻,却屡次成功向南亚,也即印度次大陆扩张。从最早的巴克特里亚王国,到印度-斯基泰王国、贵霜、厌哒、伽色尼王朝、古尔王朝、帖木儿帝国,乃至莫卧儿王朝的建立,无不如此。

从技术传播的角度,在海运不发达的时代,印度次大陆无疑是个非常封闭的体系。先进的技术文化和军事政治组织制度仅能从西北方向传入,东北方向由于青藏高原和云贵高原的横亘,要与东亚取得交流极为困难。因此,印度给我们一种总是被按在地上摩擦的感觉。

相比南亚次大陆,中南半岛显得更加落后。除了极度松散的高棉帝国之外,缅甸和泰国都是在公元10世纪之后才形成统一大部分平原地区的王朝(蒲甘王朝和素可泰王朝)。缅人实际上来自西藏东南部高原,属于羌系民族,9世纪时才经过云南迁入怒江、湄公河、伊洛瓦底江上游。而暹罗人也是在与云南迁来的傣人融合成泰民族之后,才建立起较强的民族认同和凝聚力。我们可以看到,中南半岛的进步往往源于东亚大陆,除了缅甸、泰国之外,越南(包括越南南部的占城)更是深受中国影响。然而文化上中南半岛却受到印度次大陆影响更多,许多人信仰印度教。这是由于印度次大陆无论陆路还是海路与东南亚交流,都相对东亚要容易。在中南半岛北方,有高耸的云贵高原横亘。

如云南西部的横断山脉,面积约36万平方千米,其中98%为山地。5000米以上的极高山、3500-5000米的高山更是占到总面积的73%。如此雄峻广袤的山地,对于区域之间的阻隔作用,可想而知。而即便是看上去海拔较低的交界处——广西以南,也有越南北部高原作为屏障。因此虽然中南半岛的实质进步往往需要东亚技术、制度的影响,但这个传入过程却因为地理的阻隔而显得极为缓慢。除了被称作“小中华”的越南之外,其他中南半岛的国家在与中原王朝对抗时常常显得不堪一击。在元朝与缅甸蒲甘王朝的战争中,蒲甘号称数万的大军被700骑兵击破。需要注意的是此战中大理段氏总管段实是非常重要的指挥官,也即这700骑兵中很一部分是云南本地的骑兵。麓川王国对缅甸的战绩也非常惊人,详细可以参见冷兵器研究所之前的文章《以一城灭一国,傣族市长的进击,明代西南小强麓川暴打缅甸实录》。在万历朝的明缅战争中,也出现了把总高国春率领500兵力击败数万缅军的战绩。

▲东吁王朝巅峰版图。

但有明一朝,缅甸比起以前进步明显。东吁王朝一度吞并泰国,而且攻灭了曾经被缅甸人视为噩梦的孟养麓川土邦就是明证。这是因为中南半岛有了新的技术输入渠道。随着15世纪末~16世纪初大航海时代的开启,海上运输路线拥有了远胜陆上丝绸之路的吞吐量,时代的变局已经无声无息地到来。缅甸东吁王朝的称霸,与雇佣了少量葡萄牙火枪手有不小的关系。不过,明朝后期也较为重视技术的更新换代,在倭乱和屡次与葡萄牙人发生小规模冲突的冲击下,也引进了欧洲的新式火器并进行了改良,因此缅甸在火器上不能如攻打缅北掸人土邦和暹罗一样取得优势,在综合国力和组织度上则被明朝所碾压。

▲缅甸贡榜王朝战士。

到了清朝,这种此消彼长就越发明显。比起东吁王朝,新生的贡榜王朝不但从英法等列强手中进口燧发枪和小型火炮,甚至开始组建自己的军工生产体系,其集权程度也高于东吁王朝。反观清朝,在火器发展重视上掉以轻心,妄图依靠骑兵优势击败缅甸人。结果缅甸虽然是双线作战,同时还试图征服暹罗,但清军仍然被打得惨败。而后面越南发生内乱,乾隆皇帝出兵干涉,又遭惨败。显然,在新的时代,中南半岛不再是武德洼地了。

中南半岛湿热多密林,铁甲容易生锈,因此披甲率和盔甲发展水平一直不佳。群山密布、水网纵横的环境也使得他们轻视阵战,注重游击,缺乏军事纪律。对于战象的依赖,则导致中南半岛的骑兵力量一直偏弱。但火器的发展,对中南半岛诸国却非常有利。显然高山和丛林较为适合火器作战。借着火器东传的西风,缅甸成功吃下了缅北高原和西南部的若开邦,泰国也消化了北部的兰纳王国并夺取了柬埔寨西北的土地,在近代实现了领土的大规模扩张。

▲金川之役。

到了清中后期,由于火器的发展,甚至连云贵高原和川西群山中的土司们也变得难对付得多了。乾隆朝时,偏居川西一隅、仅有弹丸之地、数万人口的大小金川,却致清王朝先后共投入了近60万人力、7000万帑币,更是付出了惨重伤亡,一任主帅(温覆)都被金川军杀死。因此,明王朝对西南半独立势力如播州杨氏的征伐,确实意义重大。正因为明朝将大钉子拔得七七八八,清代才能够进一步改土归流。不然的话,这些大钉子根本无法收拾,等到列强将清王朝变成半殖民地时,必然策动土司们大量独立建国,西南恐非中国所有。

本文系冷兵器研究所原创稿件。主编原廓、作者残星几点哥。

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